A DopeWars játék rejtélyes izgalmakat kínál, miközben felkelti a hackles-t



AZ a személy, aki melletted ül a metrón vagy a vonaton – aki úgy tűnik, hogy egy kézi számítógépen egy üzleti naptárat szorgoskodik – nagyon jól lehet, hogy cracket árul, Ecstasyt vásárol, és tippeket kap a heroinárakról.



Hát nem igazán. A DopeWars nevű játékkal játszanak.

A DopeWars for the Palm a kábítószerrel kapcsolatos számítógépes játékok sorozatának legújabb megtestesülése, amely az 1980-as években jelent meg. A korábbi verziókhoz hasonlóan a DopeWars is lehetővé teszi a játékos számára, hogy felvegye a városi kábítószer-kereskedő szerepét, kábítószerek széles skáláját vásárolva és eladva.



A játékot politikusok és rendfenntartók bírálták az erőszak és a kábítószer-kereskedelem elbűvölése miatt, és néhány szoftveroldalról eltávolították. De ez nem akadályozta meg abban, hogy olyan követőket gyűjtsön, amelyekben üzleti és pénzügyi szakemberek is helyet kaptak, akik számára a cserepadló adrenalinja, a Bonnie és Clyde-féle törvénytelenség és a mobileszközök legújabb eszköze ötvöződik. A Wall Streeten sokan azt mondják, hogy szeretnek játszani a játékkal, bár kevesen hajlandók ezt nyomtatott formában beismerni.

Marlinda McPhail, a Wheelhouse, egy San Franciscó-i marketingcég korábbi alkalmazottja becslése szerint egykori irodájában az emberek körülbelül egyharmada játszott a játékkal. Bevallja, hogy furcsa pillantásokat kap a busz többi utasától, amikor virtuális drogügyleteit beszéli meg barátaival. „Olyan életmódot kell folytatnom, amelyet általában nem élek” – mondta. – Rossz vagy, bár valójában nem vagy rossz.



A Palmra fejlesztett játék népszerűsége feltűnő. A DopeWars for the Palm 1999 februári megjelenése óta több mint 180 000 ember töltötte le ingyenesen a www.dopewars.cjb.net oldalról.

Lehetetlen megmondani, hány ember rendelkezik a játékkal, mert más oldalak is kínálták, és sok felhasználó a Palm infravörös portjain keresztül továbbítja a játékokat. De közel másfél éve a DopeWars szerepel a CNET top 10 Palmra letölthető program listáján. A CNET webhelyének adatai szerint egy Windows-verziót (www.dopewars.com), amelyet egy brit programozó, Ian Wall fejlesztett ki 1999 szeptemberében, majdnem kétmilliószor töltötték le.

Matt Lee, a Massachusetts Institute of Technology végzős hallgatója, aki programozta a Palm verziót, úgy becsülte, hogy több mint 500 000 ember rendelkezik vele, ami a három legnépszerűbb Palm-játék egyikévé teszi.

'A játék akkor jelent meg, amikor viszonylag kevés jó játék volt a Palm számára, így legalább némi visszajelzésre számítottam' - mondta Mr. Lee. – De az elmúlt hónapok robbanása elképesztő.

Nem mindenki olyan elragadtatva. Sam Brownback szenátor, Kansas republikánusa a Kereskedelmi Bizottság meghallgatásain a játék ellen emelt szót.

„Az erőszak és a törvénytelenségek dicsőítése veszélyes dolog” – mondta Brownback szenátor egy interjúban. 'Szomorú, hogy egy olyan tehetséggel és kreativitással rendelkező iparág, mint a videojáték-üzlet, úgy dönt, hogy egy ilyen szintre süllyedve profitál.'

Ezzel egyetért Mary DeBourbon, a Queens-i Richard A. Brown kerületi ügyész szóvivője, aki számos drogdíler ellen indított eljárást.

'A kábítószer-kereskedelem, a kábítószer-kultúra évente több ezer embert öl meg és nyomorít meg ebben az országban, családokat tesz tönkre, embereket bánt' - mondta Ms. DeBourbon. – Abszolút semmi mulatságos, semmi játékszerű nincs benne.

1999 szeptemberében a M.I.T. arra késztette Mr. Lee-t, hogy vegye le a játékot a szerveréről, részben azért, mert tiltották a szervereken futó kereskedelmi szoftvereket, de némi aggodalomra ad okot a játék tartalma is. 2000 januárjában a ZDNet.com és a PalmGear.com is eltávolította a játékot a letölthető szoftverek listájáról. A Palmot és operációs rendszerét fejlesztő Palm Computing tisztviselői nem voltak hajlandók megvitatni a játékot.

A DopeWars egy 1980-as évekbeli számítógépes játékból származik, melynek neve Drug Wars, Drug Dealer és Dope Wars. A Palm számára a DopeWars továbbra is csak szöveg, és lényegében könyvelési játék marad. Az oszlopok felsorolják a játékos által értékesített drogok mennyiségét és típusait, valamint az aktuális árat. A szomszédos listákon szerepel, hogy a játékos mennyivel tartozik egy kölcsöncápának (akit a játék végéig vissza kell fizetni, különben a játékos lába eltörik), és mennyi hely van a játékos kabátjában a drogok szállítására.

A hírvillanások a dobozokban bukkannak fel, hogy hasznos tanácsokat adhassanak, például: „A zsaruk most csináltak egy nagy sorozatot. Az árak egekbe mennek. A cél az, hogy minél több pénzt keressenek, és a játék akkor ér véget, ha a játékos meghal, vagy 30 nap elteltével, a játékidőben. A napok változnak, ahogy a játékos egyik városrészből a másikba költözik.

A Palm verzió egyik előnye, hogy viszonylag titokban játszható az irodában, a vonaton vagy akár egy megbeszélésen is. „A tenyér nagyszerű” – mondta Willie Torres, a Sorceron, egy streaming-videókat gyártó cég számítógépes animátora. – Az emberek valószínűleg azt hiszik, hogy valami igazán fontos dolgot csinálok, amikor kábítószer-üzleteket kötök. A kereskedők és a rendőrség felfegyverkezve, és a játék erőszakot, sőt gyilkosságot is tartalmaz, bár szövegben. Mr. Lee elmondta, hogy a hang és a képek hiánya vagy a grafikus vér miatt a DopeWars kevésbé népszerű a kemény játékosok körében, és népszerűbb lett az egyszerűséget kedvelők körében. Azok számára pedig, akik az intézmény kebelében dolgoznak, a játék bepillantást kínál egy elképzelt alvilágba.

Az egyik játékos, Matthew Cook azt mondta, hogy a DopeWars megszállottja lett, amikor a Dél-Kaliforniai Egyetem Marshall School of Business végzős hallgatója volt. Elmondta, hogy a játék tükrözi az óráin tanított leckéket, beleértve a piaci tesztelést, a kockázatkezelést, a készletellenőrzést és a pénzkezelést. És persze a dot-com-kor alkonyán a hirtelen meggazdagodás iránti érdeklődésre is rájátszik, ahogy a játékosok figyelik a drogok árának az egekbe szökését.

„Olyan, mintha az Ön cége I.P.O.-ja ötszöröse lenne annak, mint amire számított” – mondta. (Mr. Cook saját cége, egy internetes start-up nemrég megszűnt.)

Philippe Bourgois, a San Francisco-i Kaliforniai Egyetem professzora, aki öt éven keresztül figyelte a kábítószer-kereskedelmet Kelet-Harlemben, és szoros barátságokat épített ki a dílerekkel a 'Tisztelet nyomában: El Barriói repedés eladása' című könyvéhez (Cambridge University Press, 1995) azt mondta, hogy a rongyos-gazdagságra szóló történetek amerikai megszállottsága fontos eleme volt a játék népszerűségének.

„A kábítószer-kereskedelem ugyanolyan vállalkozói szellemű, mint bármely más üzlet” – mondta Bourgois professzor. Ezek az emberek megpróbálnak megszerezni egy darabot az amerikai álomból. Nézze meg a híres üzletembereket: Rockefeller olaj, Pinkerton gengszterek, Prohibíció. Mindegyiküknek csontváza van a szekrényében.

Bourgois professzor, aki játszott a DopeWars-ben, azt mondta, hogy úgy gondolta, hogy korábbi alanyai a kábítószer-kereskedelemben kikapnak majd tőle, de nem a realizmus miatt. A DopeWars kereskedőitől eltérően – mondta – az igazi dílerek általában nem hordtak egyszerre többféle drogot. Hajlamosak a kapcsolati hálózaton keresztül is dolgozni, nem egyedül, és nem költöznek területről területre, mivel ez sértené a többi kereskedő gyepét.

Mr. Lee elismerte, hogy a DopeWars verziója nem nagyon hasonlít az igazihoz. – Természetesen ez irreális – mondta Mr. Lee. 'Ez egy játék. A realizmus a legtöbb esetben nem túl szórakoztató. Nem létezik olyan reális helyzet, hogy egy ember körülbelül egymillió dollárnyi kokaint vihetne magával a kabátjában.