A „Big Iron” repüléséhez nincs szükség tapasztalatra



A leszálláshoz 134 csomóra csökkentettem a sima sugárhajtómű légsebességét, előre engedtem az igát, és vártam. Hirtelen, 200 láb magasságból kitörve a vastag, fenyegető felhők közül, a washingtoni Ronald Reagan Nemzeti Repülőtér 01-es kifutójának pimasz, de üdvözlendő bevezető lámpái hazafelé mutattak. A gumiabroncsok édes csipogása következett, és egy újabb repülést – és egy újabb hétköznapi éjszakát – rögzítettek.



Hivatásos pilótáknak talán közönséges, de számomra, egy magánpilóta számára, aki még mindig egyhajtóműves repülőgépeken tanul, és az asztali repülésszimulációs programok veteránja, ez egy olyan repülés volt, amely örökre megváltoztatta a repülésről alkotott elképzelésemet. A legjobb videojátékkal, a Boeing 757-es szimulátorral játszottam a United Airlines denveri magasrepülési központjában.

A United 1996 őszén kezdett gyakorlati időt kínálni a központban, részben azért, hogy segítsen fedezni 30 nagyon drága szimulátorból álló flottája költségeit, amelyeket a világ minden tájáról érkező repülőszemélyzetek használnak.



A cég nem szándékozott képzést ajánlani a feltörekvő szakembereknek. A szimulátor használatához nem kell pilóta, de még vezetői engedély sem, elég, ha „tehetséges felnőttnek és legalább 18 évesnek” kell lennie a United prospektusa szerint. Ki kell fizetni a borsos árat is, amely egy Airbus A320-as szimulátoron egy óra 950 dollártól a Boeing 777-es 1550 dollárig terjed. (A szimulátorban drágább csomagok is elérhetők akár két órára is.)

Valószínűleg ez a tapasztalat a legközelebb ahhoz, hogy az olyan amatőr pilóták, mint én, „a nagy vas”, nagy, több hajtóműves utasszállító repülőgépekkel repülhessenek. Ezek a kifinomult szimulátorok több mint 150 szabálytalan és vészhelyzeti eljárást reprodukálnak, például szélnyírás és hó, motorhibák és futómű összeomlás esetén. Valószínűleg a repülés egyetlen része, amit a szimulátor nem tud reprodukálni, az a lezuhanás. Amikor összeomlik egy szimulátor – és ez elég gyakran megesik –, a képernyő egyszerűen pirosra vált.



Susan M. Davis, egy kaliforniai nyomdavállalat tulajdonosa a 747-es szimulátorban vett időt 76 éves apjának, Richardnak ajándékba. A második világháború alatt P-51-es vadászpilóta volt. Ms. Davis nem is repül otthoni PC-n. „Repült, leszállt” – mondta, amikor a repülésük véget ért. ''Összetörtem.''

Attól a perctől kezdve, hogy felléptem a fémhídra, amely a „föld” és a szimulátornak otthont adó hatalmas rázóplatformra szerelt nagy, fehér, ablaktalan doboz között 20 láb széles szakadékot keresztez, valami a pilótám agyában ezt mondta: 'Ez valóságos.' És amikor bementem a pilótafülkébe csukott ajtó mellett, természetesen rájöttem, hogy ez egy igazi pilótafülke, egészen az L-alakú padlósíneken közlekedő két ülésig.

''Az élmény annyira valóságos'' – mondta Dan Tiedemann másodtiszt, a United fiatal pilótája. „Láttam már embereket több vészhelyzetben, ahogyan úgy viselkednek, mintha elfelejtették volna, hogy ez egy szimulátor, annyira valóságos.” És – tette hozzá némi hátborzongató humorral – „az oktató hátul ül és nevet”. '

A repülésemre magammal vittem a saját másodpilótámat, Andy Smith-t, egy barátomat, aki szintén magánpilóta. Úgy döntöttünk, hogy a 01-es kifutóról indulunk, amely a Reagan repülőtér fő észak-déli kifutópályája, hogy fejleszthessük fel- és leszállási készségeinket. A repülésünk oktatója a 31 éves John Ackerman volt, aki korábban Harrier repülőgépekkel repült a tengerészgyalogságnál. (Emlékszel arra, hogy Arnold Schwarzenegger az ''Igaz hazugságok'' című filmben repült?) Mr. Ackerman most a Boeing 757-es és 767-es modelljein képez ki pilótákat.

Én voltam az első másodpilóta, és John a pilótaszék mögött állva türelmesen végigvitt a gyakorlaton. Elfordítottam egy kapcsolót a mennyezeti konzolon, és egy billenőkapcsolót előre mozgattam a főkonzolon, majd hallgattam, ahogy a turbina felpörög, és az üzemanyagszelepet „be” állásba állítottam. Ezzel elindítottam a két legerősebb sugárhajtóművet. motorok készültek.

Andy ezután sorra került a vezérlőkhöz, és a kék gurulóút lámpái mentén kormányozta a gépet, miközben felszállásra készültünk. A szimulátort éjszakai használatra tervezték, egy nagyobb kihívást jelentő környezetre, ami jelentősen megnövelte az igazi 757-es repülési érzésünket. „Taxi helyzetbe és tartás” – hangzott a rögzített utasítás a toronyból. John beállított minket a sorba, majd átnézte a felszállási eljárásokat, ugyanazt a kis notebookot használva, amelyet a repülőszemélyzet az ellenőrző listákhoz használ. A szárnyakat karral az oldalamon helyezték el, és John elmondta Andynek, hogy milyen légsebességre figyeljen: „A mi konfigurációnkban a V1 137 csomós, az orrát pedig 140 csomóval forgatjuk. Ahogy felmászunk 3000 lábra, a kezdeti távolságunk, a szárnyak 188 csomóval behúzódnak, majd trimmerjük a körutazáshoz.

Amikor rám került a sor, hogy kipróbáljam a felszállást, kellemes meglepetés várt. Mindig is azon töprengtem, hogyan kormányozzák a nagy repülőgépeket a földön. A Cessna Skyhawk I fly főként az erő és a pilóta lába által irányított kormány kombinációját használja. Jól felkészített.

– Jobban tartja a középvonalat, mint néhány tanítványom – mondta John, miközben a repülőgép 80 csomóval dübörgött.

Egy meredek emelkedés után északnyugat felé fordítottuk a gépet, jobbra a Washington-emlékmű, előttünk pedig a P-56, a Fehér Ház körüli tiltott terület. A Dulles repülőtér nyugati légterétől távol maradva körkörös kanyarba kezdtünk. A Mount Vernontól délre, George Washington otthonától a Potomac folyó mellett a torony szerepét betöltő John a 01-es kifutón leszálló műszerbe vezetett minket, és az elektronikus repülésirányító képernyőjén figyelte sebességünket és helyzetünket.

Míg az olyan repülő programok, mint a Flight Simulator, nem hasonlíthatók össze a United pilótafülkéjében ülő érzéssel, a szimulátorból a talajra néző kilátás megegyezik. A program azon képessége, hogy utánozza a tényleges repülés hangmagasságát és lengését, elképesztő, annyira valóságos, hogy amikor dacoltunk a San Francisco-i Nemzetközi Repülőtér megközelítésével a United szimulátoron, mindez nagyon ismerősnek tűnt. 'Hé,' mondtam Andynek, 'ezt már csináltuk.'

De itt véget ért a videojátékokkal való összehasonlítás. Számomra mostanra eltűntek az árkádos harcos játékok ártatlan, habár harsány örömei. Túl kevés izgalmat nyújtanak. És a Flight Simulator, több ezer asztali Walter Mittys állandó barátja: jó vagy, de egy kicsit túl szelíd. A United szimulátor tönkretette ezeket az egyszerű örömöket.

Az esti repülés Denverből hazafelé nem tűnt ugyanolyannak. A helyemen ülve, amikor az utcai lámpák és az épületek elhaladtak alatta, tudtam, hogy a Dulles-i 36-os futópálya felé tartunk. Gondolatban azonban 134 csomós sebességre csökkentettem a sima sugárhajtású gépet, és nyomtam az igát.