A felhőben vezető riválisokat nyer



SAN FRANCISCO – Marc Benioffnak több mint egy évtizede kellett hallgatnia az általa alapított cég, a Salesforce.com elbocsátásait, mint az üzleti szoftveripar marginális szereplőjét.



De a közelmúltban a Salesforce megnyerte a technikában ismert legőszintébb hízelgési formát: versenytársai dollármilliárdokat költenek olyan cégek megvásárlására, amelyek hasonló tevékenységet folytatnak, vagyis üzleti szoftvereket kínálnak egyfajta kölcsönzési szolgáltatásként számítógépek felhőjét használva. az interneten belül.

Múlt csütörtökön az I.B.M. bejelentette, hogy 440 millió dollárért megvásárolja a DemandTec-et, a kiskereskedőknek szánt adatelemző szoftverek felhőalapú szállítóját. Egy héttel ezt megelőzően a német SAP, a hagyományos vállalati szoftverek egyik legnagyobb szállítója azt közölte, hogy 3,4 milliárd dollárt fizet a SuccessFactorsért, amely a felhőn keresztül értékesít humánerőforrás-szoftvert. Októberben a hagyományos üzleti szoftvereket gyártó óriás, az Oracle bejelentette, hogy körülbelül 1,5 milliárd dollárért megvásárolja a RightNow Technologies-t, amely felhőszoftvert használ termékkutatásra és ügyfélszolgálatra.



Mr. Benioff, a Salesforce vezérigazgatója jellemzően elégedett magával. Nagyszerű, hogy az Oracle és az SAP felhőcégeket vásárol – mondta, és megkérdezte: Gondolod, hogy ez átalakítja őket?

Mr. Benioff számára, aki 1999-ben társalapítója volt a Salesforce-nak, a felvásárlások igazolják stratégiáját. Az Amazon Web Services több mint 1 milliárd dollár bevételre tesz szert a felhőszoftverekkel – mondta. A Google Apps közel áll ehhez. Jó úton haladunk a 2012-es 3 milliárd dolláros bevétel felé. Ez 5 milliárd dollár, és ez az, ami miatt aggódnak. Hol van SAP, Microsoft, Oracle? Miért nem vitték el ügyfeleinket?



Az igaz, hogy a vállalati szoftveripar nagy része stagnáló évtizedet élt meg, és valami újat keres. A felhő az új dolog, de sokak számára jelentős változást jelent a nyereségben és az üzletmenetben.

Globális kiadások vállalati technológiára, előrejelzés 2,7 billió dollárral 2012-ben sokáig a vállalati értékesítés és a védett szerverekhez kötött személyi számítógépek használata dominált. A szervereken SAP, Oracle és mások szoftverei futnak, amelyeket licenctermékként adnak el a cégeknek, jellemzően nagy bruttó haszonkulccsal, majd még jövedelmezőbb éves díj ellenében szervizelve.

A felhőalapú szoftvereket az interneten keresztül bérelhetik alacsonyabb költségek és haszonkulcs mellett. Táblagépek és okostelefonok, valamint PC-k használják. A régi óriások, amelyek a mainframe- és miniszámítógép-cégek előző generációjának megsemmisítéséből jöttek létre, most saját harcukkal szembesülnek a relevanciaért.

Az SAP, amelynek 2010-ben 16,7 milliárd dolláros bevétele volt, azt tervezi, hogy megvásárolja és bekerül a felhő üzletágba. Rengeteg jó marketinget tett Benioff a felhőalapú számítástechnika érdekében – mondta Sanjay J. Poonen, az SAP globális megoldásainak elnöke. Most, hogy feltöltötte az energiát, nagyobb cégek jönnek be.

Kép Marc Benioff, a Salesforce főnöke San Francisco-i irodájában.

Elmondása szerint a SuccessFactors személyzeti szoftvere mellett az SAP nagy valószínűséggel felhőalapú utazás- és költségkezelési, könyvelési és együttműködési szoftvereket is kínál majd. A régi technológiai világban a német cég ismertebb a gyártási és erőforrás-allokációs szoftverek elsajátításáról.

A 35,6 milliárd dolláros bevétellel rendelkező Oracle a két vállalat kölcsönös bírálatai közepette kiszorította Benioff urat az októberi felhasználói konferenciáján tartott vitaindító beszédéből.

Lawrence J. Ellison, az Oracle vezérigazgatója és Benioff úr egykori mentora a Salesforce-ot egy roach motelhez hasonlította, és azt mondja, hogy az Oracle felhőtermékei könnyebben működnek együtt más gyártók szoftvereivel. Mindenkinek van felhője, szükségünk van egy felhőre, mondta Mr. Ellison az októberi konferencián. A miénk kicsit más – tette hozzá –, támogatja a teljes átjárhatóságot.

A vállalati szoftverek egyik formájáról a másikra nehéz áttérni, mondja John Wookey, aki az SAP-nak és az Oracle-nek is dolgozott, és nemrég csatlakozott a Salesforce-hoz, hogy fejlett termékeket futtasson. Vállalkozásuk kilencvenkilenc százaléka még mindig hagyományos – mondta. A közgazdaságtan más, de ami igazán más, az a fogyasztóhoz való viszony. A termékből négyhavonta új verziót adunk ki. Ha az ügyfélnek nem tetszik, akkor abbahagyja a fizetést.

A csomagolt szoftverek új verziói általában néhány évente jelennek meg, és nehéz lehet kilépni a licencből, ha a vállalati adatok függenek tőle. A legnehezebb dolog újra sikeresnek lenni, ha már sikeres volt a régi világban – mondta Mr. Wookey.

Benioff úr azt mondta, hogy a felhőalapú cégekre irányuló hirtelen figyelemre az a válasz, hogy továbbra is előrébb kell lépni a versenytársak előtt. A Salesforce több olyan üzleti szoftvert készít, amely úgy működik, mint a Facebook. A Chatter, a 2010-ben bevezetett belső kommunikációs termék célja, hogy az embereket nyitottabb megosztásra és együttműködésre ösztönözze, és célja egy gyorsabban mozgó és kevésbé formális munkahely létrehozása.

Mr. Benioff komolyan veszi ezeket a társadalmi dolgokat. Kamerákat helyezett el saját irodájában, és a felsővezetőivel folytatott találkozókat közvetíti a cég bármely tagjának. Az alkalmazottaink azt hitték, hogy ez egy illuminátus találkozó, mondta. Kijelentette, hogy a Salesforce a felhőben születhetett, de közösségileg újjászületett.

Eddig úgy tűnik, hogy a cégek jobban érdekeltek abban, hogy ügyfeleiknek menőnek tűnjenek, mintsem a munkamódszer megváltoztatásában. A Salesforce eladta a Chattert a Toyotának, hogy az alkalmazottak informálisan beszélhessenek egymással és ügyfeleikkel, az ügyfelek pedig üzeneteket kaphassanak autóiktól például az akkumulátor újratöltéséről. A Burberry arra használja, hogy egységes felhasználói élményt biztosítson a különböző online eszközökön.

Ezúttal Mr. Benioff nem rendelkezik ilyen hosszú előnnyel. Májusban a régi adattároló cég, az EMC többségi tulajdonában lévő VMware megvásárolta a Socialcast nevű vállalati közösségi szoftver üzletágat. Az I.B.M. belső munkát végzett a Twitter-szerű hírfolyamok vállalati életben való alkalmazása körül. Mr. Poonen, az SAP munkatársa szerint a SuccessFactors eszközt fog biztosítani arra, hogy közösségi hálózatot építsen ki ügyfelein belül.

Mr. Benioff úgy tűnik, nem aggódik. 10 milliárd dolláros elképzelésem van a Salesforce-ról – mondta. Ez az ügyfelek sikeréből áll.