ONLINE VÁSÁRLÓ; Menjen bátran a szupermarketbe Kirk kapitánnyal



Hetekig kerültem a Priceline új online élelmiszerbolt szolgáltatását, mert biztos voltam benne, hogy utálni fogom.



Tegyük most félre a Priceline hírnevét a „nevezd meg az árat” repülőjegy üzletágban (túl sok leszállás, őrült indulási idők) és az új élelmiszerbolt bosszantó televíziós reklámjait, amelyekben a Star Trek színésze, William Shatner (pl. Ha Kirk kapitány valaha is betette a lábát egy Waldbaum-ba, még kevésbé tudta az első dolgot arról, hogyan lehet alacsony profilt tartani extra tárgyakkal az expressz vonalon). Ennél is fontosabb, hogy a Priceline online élelmiszerbolt szolgáltatása, a Priceline WebHouse Club, arra kényszerítene, hogy szembesüljek az élet egyik legrosszabb heti borzalmával – a bevásárlással – nem egyszer, hanem kétszer.

Ez a következőképpen működne: Mielőtt még elmentem volna egy szupermarketbe (ahol tudod, hogy egy ferde kerekű kocsit kell vezetnem a gabonakiállításokon keresztül, örökké sorban állnom és -- mivel New Yorkban élek terület -- várja a kiváltságot, hogy becsomagoljam az ételemet), a számítógépemhez kellene ülnöm, és ki kell választanom az összes olyan terméket, amit szeretnék az oldalon, amely több ezer terméket kínál, az almától a Ziploc zacskóig. Minden cikknél megadnám a mennyiséget, legalább két olyan márkát, amelyet hajlandó vagyok elfogadni, és egy ésszerűnek tartott kedvezményes árat.



Ezután beírtam egy hitelkártyaszámot, és bele kell egyeznem, hogy fizetek a kritériumaimnak megfelelő termékekért, mielőtt a szolgáltatás szoftvere tárgyalna a gyártó szoftverével, és kiköpné a ténylegesen vásárolt cikkek listáját.

Aztán kinyomtattam a listát (ja, elfelejtettem mondani, hogy nyomtatóra van szüksége?), és elvittem a New York-i 12 nagy lánc több száz részt vevő üzletébe. Ott ki kellene választanom a megfelelő méreteket és márkákat. (A szolgáltatás Philadelphiában is elérhető, Washingtonban és Baltimore-ban pedig most kezdődött; Boston lesz a következő.) A cég szerint naponta 10 000 ember használja a Price vonalat New York környékén.



Akkor még mindig velem vagy? -- a pénztárnál a Priceline tételeket minden mástól el kellett különítenem, és speciális bankkártyával kellett volna beszereznem, amiért el kellett küldenem (néhány napba telt megérkezni). 90 nap elteltével a Priceline havi 3 dollárt számol fel nekem, ha igénybe vettem a szolgáltatást. Ó, igen -- akkor is mindent be kellene zsákolnom.

Mindez sikításra késztetett. De a múlt héten végre összeszedtem annyi bátorságot (egy gin-tonik segített), hogy felkeressem a www.Webhouse .priceline.com oldalt. És tudod mit? Szerettem. Valójában ez lehetett a legjobb online vásárlási élményem.

A Priceline élelmiszerbolt szolgáltatás a legtöbb internetes ötletelés ellentéte, amelyek elvontan nagyon menőnek hangzanak, de a kivitelezésben messze elmaradnak. A Priceline esetében a legnagyobb akadályt a fejfájást kiváltó koncepció elfogadása jelentette. Utána a szolgáltatás szépen teljesített.

Fontos azonban emlékezni arra, hogy a Priceline élelmiszerboltok mögött meghúzódó ötlet, akárcsak a Price line repülőjegyei mögött, nem a kényelemről szól. Arról van szó, hogy sok pénzt spóroljunk meg. A cég szerint az átlagos Priceline bevásárlókosár 32 dollárba kerül, ami 12,75 dollárral kevesebb, mint amennyibe egyébként ugyanazok a termékek kerülnének.

Néhány tétel mellett döntöttem a próbaüzemhez. Vegyük például a pelenkát. Beleegyeztem, hogy veszek egy csomagot (36-56 pelenkát tartalmaz, mérettől függően), és elfogadom a Pampers-t vagy a Huggies-t. A webhely azt írta, hogy a tipikus ártartomány 11,99 és 13,79 dollár között van (általában 13,49 dollárt fizetek), majd azt javasolta, hogy nevezzek alacsonyabb árat. Öt alacsonyabb összeg volt feltüntetve, 6,45 és 10,67 dollár között, vagy beírhatnék egy másik összeget. Minél magasabbra mentem, annál nagyobb az esély, hogy megkapom a terméket. A legalacsonyabb meghatározott összeget választottam, 6,45 USD-t, ezt az árat a WebHouse-dollároknak nevezett kuponkészletből támogatják, amelyet első vásárlóként kaptam.

Miután kiválasztottam a pelenkákat és nyolc másik terméket, rákattintottam a Vásárlás gombra. Az oldal gyorsan bejelentette, hogy mind a kilenc terméket megvásároltam 40,76 dollárért, amelyet azonnal megterheltek az American Express kártyámra. De ahogy kinyomtattam a listát, pánikba estem. Épp most fizettem ezért a cuccért, de mi van, ha a boltban nincs raktáron?

Ezért felhívtam az oldal ingyenes ügyfélszolgálati számát – és sokkot kaptam. Kevesebb, mint 30 másodperc alatt egy hozzáértő személy, aki elmondta a teljes nevét, nyugodtan és őszintén válaszolt a kérdéseimre. Valójában ő volt az első online ügyfélszolgálati képviselő, akit heteken át becsméreltem – ööö, beszéltem –, akinek a hangja nem volt olyan csapnivaló, mint egy Nixon-adminisztrációs munkatárs, aki megpróbálta magyarázni a kitörölt kazettákat. Az előre fizetett élelmiszerbolt-listám segítségével akár 90 napig is átvehetem a rajta szereplő termékeket. Ezt követően a Priceline automatikusan visszatéríti a visszatérítést.

De erre nem volt szükség. A helyi boltomban minden termék volt. És egy barátságos pénztáros annyira ismerte az eljárást – azt mondta, hogy naponta legalább egyszer felhívott egy Priceline-kiárusítást, és azt tervezi, hogy maga is regisztrál az oldalra –, hogy emlékeztetett, hogy a bankkártya PIN-kódja 5555. Majdnem megtakarítottam. 35 dollár kilenc termékre, 40,76 dollárt fizetve a bolt által egyébként felszámított 75 dollár helyett.

Ez boldoggá tett, mint azok az emberek a Priceline hirdetéseiben? Nem, ez paranoiássá tett. A 'Lehetetlen küldetés' egy régi epizódjának összeállításában poén voltam? Most, hogy belegondoltam, az a hivatalnok gyanúsan úgy nézett ki, mint Peter Graves parókában. Ezért felhívtam a Price line alapítóját, Jay Walkert.

''Ki bankrollozza ezt a dolgot?'' kérdeztem. Ezt a kérdést mindig feltesszük a házamban, amikor nem vagyunk egészen biztosak abban, hogy mi történik.

„A gyártók” – mondta Mr. Walker. ''És örökké megcsinálják.'' Az élelmiszerboltok úgy kezelik a Priceline-eladásokat, mintha a vásárlóknak kuponjuk lenne – a vásárlást a gyártók vagy maga a Priceline támogatja.

Az ok – mondta Walker úr – a következő: Ha egynél több márka elfogadását vállalja, a Priceline vásárlója ingatag természetet mutat. „Természetesen a gyártók inkább nem adnának kedvezményt, de ha bizonyítja, hogy hajlandó márkát váltani, hajlandók fizetni azért, hogy megtarthassa magát” – mondta Walker úr.

Ami szokatlan volt, hogy megkaptam mind a kilenc terméket. Azok a vásárlók, akik kilenc dolgot szeretnének, általában csak ötöt-hetet kaphatnak – mondta. „De egy első vásárló számára a szoftverünk visszafelé hajlik” – mondta. 'Tehát ha az ár, amelyet hajlandó fizetni, 10 centtel alacsonyabb, mint amennyit a gyártó hajlandó elfogadni, akkor először engedjük meg.'

Hogy megnézzem, meg tudom-e ismételni a sikeremet anélkül, hogy első vásárló lennék, hétfőn kilenc másik terméket is kipróbáltam. Megint megkaptam mind a kilencet. 16,12 dollárt fizettem, így 10,28 dollárt takarítottam meg.

Néhány tipp, ha a Priceline kipróbálását tervezi: Ne vásároljon olyan terméket, amelyet nem tud elfogadni egy olyan márkát, amelyet általában nem választ. Félnék például orosz rulettet játszani tonhalkonzervekkel, mert attól tartok, hogy olyan halakhoz kötök, amelynek ijesztően sötét húsa van, és azok a kis csontok. De ha pelenkáról van szó, akkor vagy a Pampers-t vagy a Huggies-t választom. És ha féláron meg tudom szerezni őket, akkor nem érdekel, hogy a Priceline információkat gyűjt arról, hogy mit veszek, vagy hogy a Priceline megosztja azokat a gyártókkal vagy a szponzorokkal. Valójában, hogy biztosítsam a nagyon olcsó pelenkák folyamatos kínálatát, négy barátomra bíztam. Megadtam az e-mail címüket a Priceline-nak további 10 WebHouse dollárért cserébe. Több WebHouse dollárhoz juthat, ha marketing felméréseket tölt ki a Priceline webhelyen.

Ha egynél több gyártó fogadja el az Ön által kínált árat egy termékre, akkor véletlenszerűen az egyikkel párosítjuk Önt. Később nagyobb valószínűséggel találják meg ugyanazt a márkát, mert korábbi vásárlása azt jelzi, hogy tetszik.

Egyelőre nincs panaszom a Priceline-ra. Még a William Shatner-kérdést is megoldották. „Áttértünk azokra az ajánlásokra, amelyek valódi embereket mutatnak be” – mondta Mr. Walker. 'De fogyasztói kutatást végeztünk, és meglepne, milyen magas volt William Shatner hitelessége.'

''Élelmiszer vásárlóként?'' kérdeztem.

– Nem – mondta Mr. Walker. – Kirk kapitány volt. Emlékezik?''