JÖVŐKÉPEK: TECHNOLÓGIA; A technológia sprint, de a felhasználók maguk határozzák meg a tempójukat



A TECHNOLÓGIA ugrálhat, de az antropológia kúszik.



A 20. század Amerikájának technológiai tanulságai közül ez nyújthatja a legjobb útmutatást a következő évtizedekre.

Az évszázad számtalan technikai csodát hozott. Hangok és képek továbbítása kontinenseken a vékony levegőn keresztül, embereket pedig az óceánon át a levegőnél nehezebb gépekkel. Az atommagok finomítása a városok világításához vagy felrobbantásához. Menni a Holdra. Röviden, a század egy kiterjesztett fizikai probléma volt, amelyben a távolság, a sebesség és a tömeg változói játszanak szerepet.



Mindazonáltal az áttörések és a mindennapi életre gyakorolt ​​kumulatív hatása ellenére az emberek életvitele nem változott olyan radikálisan, mint ahogyan azt a világkiállítás promóciójának és a jetsoni demokrácia prófétái várták volna. Igaz, tovább élünk. Az orvosi technikák lehetővé teszik, hogy a meddő gyermeket szüljön. A tudósok manipulálhatják a géneket egy birka klónozására. De nincsenek atomautók, nincsenek robot komornyik, sugárhajtású hátizsákok, nincsenek holdkolóniák, nincs egyetemes gyógymód a rák ellen. És a személyi számítógép értéke ellenére a nemzet háztartásainak felében 20 évvel megjelenése után nincs ilyen.

A technológia ugrálhat, de az antropológia kúszik. Talán ezen nem kellene meglepődnie. Kapitalista társadalmunkban, amely jutalmazza az innovációt és a vállalkozást, a technológiákat továbbra is szapora ütemben találják fel. De mivel a miénk demokratikus kapitalizmus, általában politikai vagy piaci konszenzusra van szükség ahhoz, hogy mi, emberek egy alapvetően új cselekvési módot alkalmazzunk.



Miután a Manhattan Project fizikusai segítettek felgyorsítani a második világháború végét, az Egyesült Államokban polgári atomenergia-korszak létrehozására törekedtek. Ám a lakosság ellenállása olyan politikai és szabályozási visszhangot váltott ki, hogy az atomreaktorok ma már csak marginális szerepet töltenek be az ország villamosenergia-hálózatában. Hasonló nyilvános vita folyik most a génmanipulált növényekről, mert attól tartanak, hogy felszabadítják a mutánsokat, amelyek kimondhatatlan környezeti balhékra képesek. Miközben a kutatók a Human Genome Project – minden emberi sejtben található 80 000 gén térképét ábrázoló térkép – lezárásáért küzdenek, a bioetikai lobbi irodai lakosztályokat keres Washingtonban.

Ez a nemzet azonban annyira ellentmondásos még az általánosan elfogadott tudományos gondolatokkal kapcsolatban is, hogy a Gallup tavaly júniusi közvélemény-kutatása szerint a megkérdezettek 68 százaléka egyetértett azzal, hogy az iskoláknak kreacionizmust kell tanítaniuk az evolúció alternatívájaként.

„Része annak az amerikai mítosznak, hogy természetünkből adódóan trükkös emberek vagyunk, és elfogadjuk a technológiai változásokat” – mondta Alex Roland, a Duke Egyetem technológiatörténeti professzora. ''De nem vagyunk teljesen nélkülözve időnként a ludditizmustól.''

És gyakran nem a szabályozás, a politika vagy a vallás, hanem a puszta piaci erők utasítják el, amit a technológusok hirdetnek, ahogy a Pointcast nevű cég néhány évvel ezelőtt felfedezte szerencsétlenül járt „push technológiájával”. az információk számítógép képernyőjére tolása egész nap. Ha néhány percig tétlenül hagyja a számítógépet, a képernyőre szalagcímek, részvényárfolyamok vagy időjárási térképek jelennek meg. Dönthetsz úgy, hogy odafigyelsz – vagy eltünteted az egész rendetlenséget a növekvő bosszúsággal.

A push technológia olyan volt, mint egy buzgó irodai tempó, aki túl keményen próbál jó benyomást kelteni. A technológia ugrott, de az antropológia nem tudta elviselni az összes megszakítást.

A know-how önmagában sosem elég. Mielőtt egy új technológia beköszönt, általában legalább három fázison megy keresztül. Először jön az alaptalálmány, majd a finomítás időszaka. Végül olyan innovációknak kell jönniük, amelyek indítékot és eszközöket adnak az embereknek a technológia átvételéhez. Guglielmo Marconi 1895-ben feltalált rádiója csak az 1920-as években vált tömegjelenséggé, miután olyan finomítások, mint az elektronikus erősítés és az olyan újítások, mint a hír- és szórakoztató műsorok, szalonbaráttá tették.

„Az innováció és piacképessé tételének utolsó szakasza fontos – és hosszú ideig is eltarthat” – jegyezte meg Roland professzor.

Az Internet engedelmesen követte ezt az ívet. A 60-as évek végén találták ki, hogy a fegyvermérnökök, tudósok és a Pentagon aláírói fájlokat és üzeneteket cserélhessenek. A hálózat néhány évtized alatt fokozatosan fejlődött. Az internet barangolása azonban az autós utazás korai napjaihoz hasonlított: nem voltak útitervek, és segített, hogy egy szerelő utazzon.

Aztán a 90-es évek elején megjelentek az olyan könnyen használható hálózati szoftverek, mint az America Online, amelyek segítettek a nem mechanikusoknak felfedezni az e-mailek hasznosságát és vonzerejét. Következett a World Wide Web, egy szoftverfedő, amely navigálhatóbbá tette a szélesebb internetet – még akkor is, ha a piac és a tömegek még mindig tisztában vannak a lehetséges felhasználási lehetőségeivel.

Az internet hosszú menetelése a hidegháborús kutatási eszköztől a születőben lévő tömegtájékoztatásig azt is szemlélteti, hogy milyen nehéz előre megjósolni, mely technológiákat fogják széles körben alkalmazni. A hidegháborús látnokok szerint ez a világűr – nem a kibertér – volt, amely 2000-re a közönséget a képzelet szárnyalásaira készteti.

A karizmatikus rakétatudós, Wernher von Braun 1955-ben részt vett a Disneyland televíziós műsorban, és kijelentette: „Úgy gondolom, hogy egy praktikus utasrakétát 10 éven belül meg lehet építeni és kipróbálni.” Még egy 80 láb hosszú modell tervezésében is segédkezett. rakéta, amely abban az évben, amikor Disneyland megnyílt Kaliforniában, a Tomorrowland turistái fölé tornyosult.

Ez a hírverés hozzájárult ahhoz, hogy a szövetségi kormány 1969-ben a 40 milliárd dollárt köztámogatásban részesítse, hogy egy embert a Holdon landoljon. A technológia finanszírozása nevében alkalmazott hiperbola azonban nem sok köze lehet ahhoz, hogy az emberek mit akarnak vagy mire van szükségük.

A mai technológiai vállalkozók szóhasználatát kölcsönözve, az emberes űrrepülés nem bizonyult „skálázhatónak”. Kis darabszámban, nagy költségek mellett működött. De nem volt méretezhető ahhoz a nagy volumenű, tömegpiaci modellhez, amelyet a társadalom jellemzően megkövetel technikai innovációitól. Legalábbis még nem.

A technológia az egekbe szökhet, de az antropológia még mindig sorban áll a Disneylandben.