A webhelyek önszerveződni kezdenek



SUZANNE CROSS, a 49 éves New Orleans-i, történelem iránti szenvedélyes jogvédőnő, a The VinesNetwork nevű webhely termékeny írója, amely 'a mindenek enciklopédiája, amelyet mindenki épített'. Az oldalon található, több tucat különböző témát felölelő cikkeket a tagok írják.



Amióta Ms. Cross tavaly augusztusban elkezdett írni a The Vines számára, közel 40 000 szót írt az ókori Rómáról. Nom de plume Heraklia Aelius, eddigi leghosszabb, 18 000 szóból álló munkája pedig Julius Caesar életét bemutató sorozat.

Ms. Cross tudja, hogy írásait a The Vines (www.thevines.com) többi tagja is nagyra értékeli. Valójában pontosan tudja, milyen nagyra becsülik, mert osztályzatokat adnak neki. Minden egyes cikkét 1-től 10-ig terjedő skálán értékelik. Ms. Cross folyamatosan 9,5 feletti pontszámot ér el, amivel a cikkei a kategóriájuk élén állnak. Ennek eredményeként ő jobban szerepel az oldalon, mint a gyengébb pontszámú írók.



A Vines és hasonló írói oldalak nem úgy működnek, mint a hagyományos kiadványok, több tucat szerkesztő dönti el, hogy mit tegyen közzé. Mindent közzétesznek, amit beküldenek, majd a tagok ízlése határozza meg, hogy valójában milyen cikkeket találhat meg anélkül, hogy befurakodna az oldalra, hogy megkeresse azt a 0,5 cikket valaki más univerzumokkal kapcsolatos elméletéről.

„Nagyon nehéz megtalálni az igazán rossz dolgokat a The Vines-en” – mondta Eden Muir, az oldal alapítója. „Arra tervezték, hogy a rossz dolgokat eltüntesse. Egy darabig fent lesz, aztán elsüllyed, mint a kő.



Másrészt a legmagasabb értékelést kapott cikkek buborékolnak a csúcsra, és az olyan feltörekvő írók, mint Ms. Cross, akiknek cikkei a külvilágból is felfigyeltek, olyan szintű elismerésben részesülnek, amely a web nélkül elképzelhetetlen lett volna.

A Vines az úgynevezett önszerveződő webhelyek feltörekvő osztályának példája. Az ilyen webhelyek azt bizonyítják, hogy egy-két jól megírt kóddal és egy kis gondos tervezéssel egy webhely véletlenszerűen összegyűjtheti a linkeket vagy bejegyzéseket, és kifinomult, adaptív rendszerré alakíthatja azokat.

A The Vineshez benyújtott cikkeket a tagok elolvassák és értékelik. A többit a szoftver intézi, és a legmagasabb értékelésű cikkeket helyezi a megfelelő kategóriák élére. A jogdíjak a cikk népszerűségén alapulnak. A The Vines rendszeres versenyeket is tart, és az automatizált rangsoroló rendszer segítségével pénzdíjakat oszt ki a legmagasabb helyezést elért íróknak.

„A webnek 1996-ban nem kellett megszerveznie magát” – mondta Joey Anuff, a Plastic.com nevű új, önszerveződő oldal főszerkesztője. 'De most van egy webünk, amelyet oldalmilliárdokban és több millió felhasználóban mérnek, így minden olyan mechanizmus, amely automatikusan rendet tesz, hasznosabbá és fontosabbá válik.'

Az önszerveződésre tett erőfeszítések többsége eddig meglehetősen egyszerű, de hatékony volt. Az Amazon.com számos funkciója, például a megtekintetthez hasonló könyvekkel rendelkező szerzők listája, egy véletlenszerű adatbázist vesz fel, és kapcsolatokat alakít ki benne. A Google keresőoldal, amely aszerint rangsorol egy webhelyet, hogy hány másik oldal hivatkozott rá, egy újabb példa a munkahelyi önszerveződésre.

Az írók számára készült webhelyek, mint például a The Vines és mások, gyorsan növekednek, nagyrészt azért, mert az emberek elfojtott késztetést mutatnak arra, hogy prózáikkal borsozzák be a világot.

Az írókat biztosan nem a pénz hajtja. A The Vines és más önkiadó oldalak közreműködői névleges díjat kapnak. Ms. Crossnak eddig 50 dollárt fizettek nagyjából 40 000 szóért. „Talán egyszer lesz belőle valami – mondta –, de nem tervezek nyugdíjba vonulni. Nem is tervezek vacsorát.

A kis kifizetéseknél örömtelibb a külvilág elismerése. A The Vinesről szóló cikkei alapján Ms. Cross nemrégiben felkérték, hogy járuljon hozzá egy fejezettel az ókori Rómáról szóló könyvhöz, amelyet tavasszal ad ki az ibooks, a Simon & Schuster új lenyomata.

Carol Skolnick, egy 43 éves író Manhattanben, aki spirituális témákkal foglalkozik, a ThemeStream (www.themestream.com), egy másik írói oldalnak ír. Ms. Skolnickot felkérték, hogy négy ThemeStream esszéjével járuljon hozzá a Simon & Schuster által kiadott „Csokoládé nőknek” című inspiráló könyvsorozathoz.

A ThemeStream másik szerzője, A. M. Benneter Seattle-ből, aki filmkritikákat ír, nemrégiben észrevette, hogy a Sylvester Stallone „Get Carter” című filmről írt kritikáját a nemzeti reklámkampányok idézték.

A ThemeStream egy másik írója, Laura Shanley, Boulder, Colo., aki egészséggel és táplálkozással kapcsolatos témákra specializálódott, nemrég felkeltette a televíziós producerek figyelmét egy orvosi sorozaton. A producerek egy forgatócsoportot küldtek, hogy interjút készítsenek Ms. Shanley-vel. Különösen két cikke érdekelte őket, a „Tisztítás a kilences folyosón: A nő élelmiszerboltban szül” és a „Tejemberek: apák, akik szoptatnak”.

Az írók webhelyein rengeteg visszaélési lehetőség is rejlik. Toborozzon egy baráti társaságot, hogy néhány napon keresztül körülbelül 20 percenként négy csillagot adjon írásának, és munkája minden bizonnyal a kupac tetejére sodródik.

A Themestream és más oldalak azonban módszereket fejlesztettek ki az úgynevezett kattintási körök azonosítására, amelyek olyan emberekből állnak, akik egymás értékelésén dolgoznak. „Olyan embereket keresünk, akik bizonyos tulajdonságokat mutatnak” – mondta Bill Turpin, a ThemeStream alapítója. 'Mérjük az oldal betöltése és értékelése között eltelt időt, és ha mindent jónak ítél meg, az értékelések változása nélkül.'

Megtörténhet fordítva is. Richard Bossi, egy 42 éves szabadúszó író és egykori szakács a kaliforniai Folsomban, ChefCayenne néven élelmiszerrel kapcsolatos cikkeket közöl a The Vines-ben. Értékelései folyamatosan magasak, de időnként látni fogja, hogy egy-egy cikkét megtámadják egyes webírók megtorlóknak. „Az emberek a mélybe fognak süllyeszteni” – mondta Mr. Bossi. – Sok a féltékenység.

Az adaptív webhelyek egy másik formája nem magukhoz a beadványokhoz, hanem a tagok megjegyzéseihez rendeli az értékeléseket. A Slashdot, egy három éves számítógép-rajongók számára készült oldal, amely ilyen rendszert használ, az új Plastic.com oldal mintája. A Slashdot minimális emberi beavatkozással működik, mégis ellenkező benyomást kelt a látogatókban.

A Slashdot (slashdot.org) címre küldött cikkek kikerülnek az internetről. A Slashdot szerkesztő által végzett kezdeti alkalmassági teszten való megfelelés után megjelenik egy hozzászólás, amelyet a webhely 305 000 felhasználója több tucat, néha több száz megjegyzés követ.

Ha már tapasztalt Slashdot-felhasználóvá vált, a rendszer időnként „moderátor” státuszt rendel hozzá, egy ideiglenes pozíciót, amely magában foglalja a többi tag megjegyzéseinek 0-tól 5-ig terjedő skálán történő értékelését. A felhasználók ezután böngészhetnek Slashdot minőségi szűrő használatával. Ha például a szűrőt 3-ra állítja, a látogató csak azokat a megjegyzéseket fogja látni, amelyek értékelése 3 vagy magasabb.

A magas értékelést kapott Slashdot-tagok különleges kiváltságokat is kapnak: posztjaik a szokásosnál magasabb értékeléssel indulnak, és nagyobb eséllyel választják őket moderátornak a jövőben.

„Ez utóbbi kiváltság a meta-visszacsatolás zseniális példája a munkahelyen” – mondta Steven Johnson, a hamarosan megjelenő „Emergence: The Connected Lives of Ants, Brains, Cities, and Software” (Scribner, 2001) című könyv szerzője és a szervezet alelnöke. Automatic Media, a Plastic.com anyavállalata.

– A minősítőkígyó felfalja a saját farkát – mondta Mr. Johnson. 'A moderátorok értékelik a bejegyzéseket, és ezeket az értékeléseket használják a jövőbeli moderátorok kiválasztásához.' Johnson úr szerint a Slashdot rendszer leglenyűgözőbb aspektusa az, hogy nem csak az oldalra történő beadványok magas minőségét ösztönzi, hanem olyan környezetet is létrehoz, ahol a közösség vezetői természetesen a csúcsra emelkedhetnek.

'Érdekes és erőteljes, és tényleg működik' - mondta Mr. Johnson, hozzátéve, hogy csak az internet tud ilyen rendszert létrehozni. 'Lehetővé teszi az elmék nagy csoportjainak összejövetelét és interakcióját oly módon, ahogyan korábban soha, semmilyen más közegben.'

A Slashdot másik önszerveződő aspektusa az a tény, hogy mivel az oldal szinte minden tartalma az olvasóktól származik, a hangsúly a közreműködők érdeklődésének megfelelően változik. „A téma, amellyel foglalkozunk, megváltozott az elmúlt néhány évben, mert megváltozott az, ami iránt olvasóink érdeklődnek” – mondta Jeff Bates, a Slashdot alapítója.

Most például Mr. Bates azt mondta, hogy az oldal sokkal több cikket tartalmaz a polgári szabadságjogokról, mint két évvel ezelőtt. „Nem úgy döntöttünk, hogy leülünk egy füstös szobában, és azt mondjuk: „Rendben, most a polgári szabadságjogokról fogunk szólni” – mondta Mr. Bates. – De mindannyian egyetértettünk abban, valamiféle jungi kollektív tudattalan módon, hogy ez a téma nagy dolog.

A Plastic.com, amely a hét elején debütált hivatalosan, nagyon hasonlít a Slashdotra, de az általánosabb közönséget szem előtt tartva. Míg a Slashdot „News for Nerds” néven hirdeti magát, a Plastic.com politikával, filmekkel, technológiával, játékokkal, zenével és egyéb témákkal foglalkozik.

„Olyan rendszert próbálunk kifejleszteni, amely képes átvenni a hírek teljes koncepcióját, és kitalálni egy módot, ahol a rendszert használók maguk dönthetik el, mi az érdekes vagy sem” – mondta Anuff úr, a társaság társalapítója is. Suck.com, egy népszerű online magazin. 'A végeredmény egy közösség által meghatározott címlap lesz.'

Az önszerveződő oldal még tisztább példája az Everything2.com, amelyet egy éve hozott létre Nathan Oostendorp (22), a Slashdot alapítója. Ellentétben a Slashdottal és a Plastic.com-tal, amelyek nagymértékben támaszkodnak a weben található hírekre, az Everything2 (everything2.com) jobban hasonlít az írók webhelyeire, mint például a The Vines, mert csak az oldalon belüli más hivatkozásokra hivatkozik.

Ennek ellenére az Everything2 sokkal autonómabban működik, mint az olyan oldalak, mint a The Vines. Az Everything2 szoftver figyeli a forgalmi mintákat, és ennek megfelelően módosítja magát, magasabb státuszt rendelve a népszerűbb hivatkozásokhoz. A felhasználók „tapasztalati pontokat” is gyűjthetnek, és szavazhatnak egymás bejegyzéseire.

'Ez az a leves, ahol az emberek bármilyen apró információt megadhatnak, például kedvenc filmjeikről, rendezőikről vagy bármilyen más ötletről' - mondta Anuff úr -, és az egyetlen dolog, amihez kapcsolhatják, az mások ötletei ugyanaz a leves.

Első pillantásra az Everything2 véletlenszerű beszélgetések kaotikus zagyvaságának tűnik. Nézze meg azonban egy kicsit alaposabban, és egy bonyolultan összekapcsolódó beszélgetést fog látni, amely olyan változatos témákat érint, mint India nyelvei, az MTV és a melanomakezelések.

„Nem igazán van szó semmiről” – mondta Mr. Oostendorp, akinek az oldalát naponta körülbelül 2000 felhasználó látogatja. – Az egyetlen dolog, ami ott van, az a rendszer. Itt van egy nyílt adatbázis, amelyen ezek a szabályok működnek, és ha belépsz és időt szánsz rá, tekintélyt és hírnevet szerezhetsz a rendszeren belül, és ez sok embert vonz.

Az önszűrési, önrangsorolási és önszerveződési mechanizmusokkal rendelkező webhelyek száma valószínűleg tovább fog növekedni. „Ez alapvető változás a web fejlődésében” – mondta Mr. Johnson, az Automatic Media munkatársa. „A web első generációja az egyéni interaktivitás volt. És most, a figyelemelterelés időszaka után, visszatér az interaktivitás gondolatának gyökereihez. De ezúttal – tette hozzá – az interaktivitás kollektív.